Published On: 19.01.2023|Categories: Nouvelles générales|

Lorsque, à la fin de la dynastie Song (960-1279), la capitale de la cour impériale a été transférée dans la ville méridionale de Lin’an (l’actuelle Hangzhou), dans la province du Zhejiang, les marchands de Huizhou se sont retrouvés dans une position unique pour faire des affaires. Leur résidence à proximité de la capitale impériale leur permettait de transporter facilement leurs marchandises, que ce soit par la route ou par le fleuve, et de commercer sur les marchés naissants qui distribuaient des marchandises aux quatre coins de l’empire. Selon les archives historiques, les marchands de Huizhou faisaient le commerce du thé, du sel, du papier, de l’encre, de la soie, du tissu, du bois, de la peinture et de la céramique. À partir de ce moment, ils ont commencé à s’enrichir et, dès la dynastie Ming (1368-1664), lorsqu’ils ont atteint une période de splendeur, ils sont retournés dans leur ville natale avec de grandes fortunes.

Beaucoup de ces anciens marchands étaient des hommes d’affaires instruits, qui cultivaient des relations avec les érudits de l’époque, souvent eux-mêmes instruits. Un bon nombre d’entre eux sont même devenus des fonctionnaires à la cour de l’empire. Ainsi, lorsqu’ils sont retournés dans leurs lieux d’origine dans l’Anhui, en plus de leurs résidences, ils ont consacré une partie de leur fortune à la construction de jardins, d’académies, de salles d’honneur pour leurs familles, de temples et de monuments commémoratifs. L’architecture de tous ces bâtiments partageait un style local que les artisans, sculpteurs, architectes et autres professionnels maîtrisaient et connaissaient par tradition. C’est ainsi qu’est né dans le sud de la province d’Anhui, dans la préfecture historique de Huizhou (à ne pas confondre avec la ville-préfecture du même nom dans la province de Canton, plus au sud), et dans certaines parties des provinces voisines du Zhejiang et du Jiangxi, l’un des principaux styles architecturaux de l’Antiquité en Chine, l’architecture Hui.

La brique, le bois et la pierre sont les matières premières du style Hui ; à l’extérieur des résidences, les murs blancs avec couronnes, toits et éléments en pierre noire offrent un design sobre, simple et élégant ; à l’intérieur, le bâtiment est disposé autour d’une cour centrale qui sert à l’éclairage et à la ventilation des pièces, ainsi qu’à la collecte de l’eau ; De grandes poutres en bois, souvent peintes, légèrement arquées dans ce qui est communément appelé la « poutre pastèque chinoise », font office de structure porteuse, tant dans la cour que dans les deux étages et les pièces habituelles.

Un élément distinctif de l’architecture résidentielle Hui est l’extension verticale des toiles extérieures au-delà des toits à pignon. Aux extrémités, cette extension forme les couronnes appelées « têtes de cheval » (matouqiang), caractéristiques du style Hui. Cette méthode particulière de construction, avec les murs surplombant les bâtiments, a été adoptée comme barrière contre le feu pour empêcher les incendies de se propager à travers les toits en bois. En même temps, ils servaient très bien de protection contre le vent et la pluie.

Dans l’architecture Hui, les artisans traditionnels utilisaient trois types de sculpture pour donner de l’élégance et de la solennité au bâtiment : la sculpture sur brique, la sculpture sur bois et la sculpture sur pierre. La sculpture de la brique était utilisée pour les portes, les cadres de porte et les linteaux, les avant-toits et les toits. La sculpture sur bois, quant à elle, était réalisée sur les poutres, les fenêtres et les portes. Parallèlement, la sculpture sur pierre était principalement utilisée pour décorer les colonnes, les murs et les arcs. Les motifs décoratifs sont nombreux, allant de figures humaines, paysages, fleurs, animaux et poissons, à des personnages folkloriques, des personnages d’opéras célèbres, des scènes de contes populaires, de mythes et de légendes, ou des scènes de la vie quotidienne telles que la pêche, l’agriculture, la fête, les voyages et la danse.

Enfin, il convient de mentionner le symbolisme de l’architecture Hui. Par exemple, l’eau est un symbole de richesse en Chine, ce n’est donc pas un hasard si les toits recueillent l’eau de pluie dans la cour centrale de la maison. Cela a pour but d’encourager la fortune à « s’écouler » vers l’intérieur, ou, comme le dit une expression chinoise, « l’eau revient dans la maison par les quatre côtés ». L’architecture Hui reflète également un symbolisme lié à la géomancie issue du taoïsme, ou feng shui. Ainsi, on raconte que les marchands de Huizhou utilisaient des boussoles (une invention chinoise du IIe siècle, soit dit en passant) pour choisir avec soin le site de construction de leur résidence, ainsi que son orientation et sa disposition. Cela leur permettait de vivre en harmonie avec la nature.

Si vous voyagez en Chine et que vous voulez voir l’architecture Hui, le village de Xidi dans le comté de Yixian est un endroit idéal à visiter. C’est l’un des nombreux villages anciens de l’Anhui classés collectivement au patrimoine culturel mondial de l’UNESCO.

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