Urbanisme écologique

L’urbanisme écologique est une nouvelle façon d’appréhender le rapport de l’urbain à la nature. Il se veut ainsi plus respectueux de l’environnement en utilisant de nouvelles méthodes de constructions, de nouveaux matériaux, de nouveaux modes de déplacements, pour une ville donnant plus de place à la naturalité comme élément de qualité de vie.

Il existe de nombreuses variantes au sein même de ce type d’urbanisme.

Les « écovilles » ou « écovillages »

On les appelle parfois aussi « éco-towns », « éco-cités », « écoquartiers », « écopolis ».. Ils sont des exemples plus ou moins complets ou aboutis de l’urbanisme écologique appliqués à l’echelle d’un territoire de vie plus important que la maison, l’immeuble ou le bâtiment tertiaire (du « quartier » à la ville de 1 million d’habitant dans le projet chinois de Dongtan. Ces écovilles sont soumises à des règles, principes et critères plus ou moins strictes qui leurs valent leur titre, mais ils sont très variés dans leur autonomie, leurs formes et dimensions, notamment parce qu’ils cherchent à tirer profit des ressources locales. Certains s’apparentent à des villes nouvelles, d’autre à la ville renouvelée sur elle-même. Ils se présentent souvent comme des exemples, voire des vitrines et lieux d’expérimentation et de démonstration, conçus pour être facilement visités.

En Europe, elles se sont d’abord développé en Allemagne (Fribourg, sur des modèles d’abord testés à petite échelle par Hambourg, Stuttgart, Berlin..) et en Europe du Nord et au Royaume-Uni (ex : Bedzed).

En France : La France a pris du retard en terme d’écovilles et d’écoquartiers, mais de nombreux projets sont en cours. L’urbanisme écologique est une des propositions du Grenelle de l’environnement (L’atelier 1 a notamment proposé « Un plan volontariste d’Eco-quartiers  » avec la réalisation d’au moins un éco quartier avant 2012 dans les communes qui ont des programmes de développement de l’habitat supérieur à 200 logements. Ces écoquartiers doivent avoir des caractéristiques (environnementales, sociales, services, activités …) et niveaux de performances à définir (Dans ces quartiers, qui imposeraient aux bâtiments non seulement des exigences de consommation énergétique mais aussi d’autres exigences sur l’eau, les déchets, la biodiversité, l’accessibilité, les transports, le densité minimale, la mixité sociale et fonctionnelle).).
Le pré-rapport de la Commission Attali publié en 2007 propose également la création avant 2012 de dix Ecopolis, villes d’au moins 50.000 habitants intégrant HQE (haute qualité environnementale) et nouvelles technologies de communication, et intégrant une mixité sociale.

Limites : Ces projets sont actuellement souvent limités par le fait que leur exemplarité s’arrête à leurs frontières (Un écoquartier peut être pollué par les fumées, les pesticides aéroportés ou les eaux qui le traversent. De plus le caractère écologique du bâti n’implique pas un comportement exemplaire de tous ses usagers. Ainsi, certains habitants de Bedzed ont continuer à acheter des voitures diesel ou à essence alors que le bâtiment était équipé de panneaux photovoltaïques destinés à recharger des voitures électriques. Les coûts d’achats et d’investissement restent apparemment plus élevés, même si l’on sait qu’ils sont ensuite largement « remboursés » par les économies de fonctionnement. La législation ne facilite généralement pas leur réalisation comme ville renouvelée sur elle-même, l’utilisation des meilleurs labels et produits ni le développement des filières et boucles courtes de consommation (une écoville a plus de sens si une grande partie de l’alimentation peut être produite relativement localement). Souvent les grands projets sont aussi confrontés au manque d’architectes, paysagistes, éclairagistes, et d’artisans et entreprises du BTP formés à la haute qualité environnementale et à l’intégration fonctionnelle de la biodiversité dans la ville et le bâti.
La satisfaction des usagers de ces villes ou quartiers semble cependant élevée.

Principes

Ce sont ceux des sciences écologiques appliquées à l’urbanisme

Nouvel urbanisme

Cet urbanisme se veut vertueux et s’inscrit généralement dans une volonté plus large de développement durable et donc de démocratie participative. Il cherche à diminuer l’empreinte écologique de la ville, voire à rembourser sa « dette écologique » avec par exemple des Construction à biodiversité positive. Il produit pour cela des règles visant une meilleure intégration de la ville à l’environnement et de l’environnement à la ville ; l’urbanisme écologique veut veiller au respect de la nature relictuelle, y compris de la nature banale et ordinaire et de l’environnement nocturne, mais aussi aux conditions de restauration de la biodiversité, à un niveau proche de son potentiel naturel (Végétation naturelle potentielle en particulier).

Il cherche aussi à limiter la dépendance des habitants aux énergies fossiles ou impactant l’environnement (et en particulier la dépendance au pétrole et au réseau électrique) via par exemple une autonomie électrique, un réseau de chaleur local, la bioclimatisation, etc. Par exemple la hauteur des bâtiments est limitée à cinq étages hors sol pour permettre un déplacement vertical sans aide mécanique. Des bâtiments bien orientés dont la hauteur ne dépasse jamais la largeur de la rue permettent un meilleur accès au soleil pour tous. Des édifices profond de moins de 10 mètres facilitent l’éclairage et une ventilation naturels de toutes les pièces. Les constructions mitoyennent limitent les pertes d’énergie, les déplacements et les coûts de viabilisation (réseaux d’énergie, d’eau, …) ; néanmoins, des interruptions de la mitoyenneté permettent la perméabilité de la trame urbaine à la faune et la flore indigène et certaines rues, murs et toitures peuvent être végétalisé et intégrés dans une trame verte urbaine ; Les réglements d’urbanisme peuvent imposer des noues, des bassins d’orages et d’un égouttage important, ainsi qu’une perméabilité maximale des parkings, sols non bâtis et des voiries à la percolation des eaux pluviales pour à la fois limiter le risque d’inondation et les sécheresse (par réalimentation normale de la nappe phréatique), chaque parcelle récupèrant et absorbant les eaux de pluies (pour partie réévaporé via l’évapotranspiration) pour ne pas exporter d’eau de ruissellement ; en voirie, des fossés et zones humides permettent la pénétration directe des eaux de ruissellement sans création d’égouttage, …

« Mobilité plus écologique »

Cet urbanisme est conçu pour décourager les transports motorisés polluants en privilégiant et facilitant le « transport vert » ou « doux » dont notamment la marche, le tramway et le vélo.
La mobilité écologique fait également fortement appel aux transports en commun et à l’intermodalité en privilégiant les transports de type ferroviaire (train, tramway). Certains éco-quartiers ont banni la voiture, l’ont repoussée en périphérie, ou s’appuient sur des flottes de véhicules partagés, tout en privilégiant les alternatives douces.
Le chemin de fer permet les déplacements interurbains et internationaux continentaux. Réseau de voies vertes urbain et interurbain : offre une alternative non motorisée aux déplacements locaux et régionaux courts. Les marchandises sont tant que possible déplacées par voie d’eau, chemin de fer voire par tram ou métro (la nuit quand cela est possible). L’utilisation de l’avion est systématiquement découragée et réservée aux déplacements intercontinentaux…

Architecture, matériaux et énergie

L’écoville s’attardera d’avantage à employer des matériaux renouvelables, récupérables et de récupération tels que la terre, la chaux, la paille, le bois… L’écoville recycle également les vieux bâtiments délabrés et récupère les matériaux afin qu’aucun gaspillage ne soit effectif. Les bâtiments sont fonctionnels et doivent permettre une économie d’énergie :

-éclairage et ventilation passifs maximaux par l’application des principes bioclimatiques ; utilisation rationnelle de l’énergie (cogénération, isolation, bilans énergétiques, bilan carbone …) et maximalisation de l’emploi des énergies renouvelables ;

-déchets : on tend vers « zéro déchets » ; compostage des déchets végétaux et des selles humaines et animales ; emballages consignés ou biodégradables dans le compost ; traitement des eaux grises en citerne avant leur rejet sur les espaces non bâtis ou cultivés ;

-les écovilles et villages tendent également à offrir une large place à la faune et la flore en multipliant les zones de nature, la biodiversité, y compris sur le bâti (mur végétalisé, toiture végétale, et dans les espaces verts de récréation, incitant également au retour de la faune au sein des murs de la cité via un réseau écologique local de corridors biologiques (maillage vert) et en favorisant les espèces locales et une gestion écologique et donc différenciée.

Des réalisations concrètes

Il faut bien comprendre que, l’écoville telle que décrite ci dessus demeure pour le moment irréalisée, dans la mesure où celle-ci serait totalement aboutie. Aujourd’hui pourtant dans les grandes métropoles on retrouve chacun des ces éléments mais à de petites échelles. En termes de réalisations effectives, qui existent, on doit alors plutôt parler aujourd’hui d’écovillages. Exemples de villages écologiques: Auroville, Findhorn, Lebensgarten Steyerberg, …)

L’habitat groupé

L’habitat groupé est un bon exemple de l’urbanisme écologique et solidaire. Il peut s’agir tant d’un programme d’urbanisme que de la volonté d’un groupe d’individus désireux de partager. Il y a également un enjeu économique

(réduction des coûts par l’achat collectif de terrain et matériaux, l’engagement d’un seul architecte et un seul entrepreneur) L’enjeu écologique est bien présent et l’habitat groupé est une manière de reproduire une micro-société au sein de bioconstructions qui vont permettre par exemple un traitement groupé et sélectif des déchets et des eaux usées. Cependant, les expériences durables d’habitat groupé sont de plus en plus rares. Il semble qu’il y ait de moins en moins de personnes prêtes à accepter quelques compromis limitant leur liberté personnelle pour bénéficier de convivialité et espaces communs.