Histoire de la thématisation, les origines de Disneyland.

Le Parc Disneyland original, à Anaheim, en Californie, différait conceptuellement des parcs d’attractions précédents, du style de Coney Island ou Atlantic City. Le paiement s’effectuait à l’entrée et les thèmes et les environnements étaient beaucoup plus conviviaux et familiaux qu’au début du siècle. Aucune figure grotesque, pas de formes menaçantes. Pas de mauvaises surprises. Pourquoi ce changement?

La première idée de Walt Disney, qui voulait étendre ses activités se basant sur l’énorme succès de ses dessins animées, a été celle d’un petit parc à la périphérie de Burbank: Riverside Drive Park. C’était l’année 1951. Walt Disney prétendit plus tard que le manque d’installations de loisirs sécurisées et adéquates pour la famille fit germer l’idée de Disneyland. Disney avait deux filles et souhaitait pour elles un environnement pour leur divertissement qui fusse sécurisé et propre, mais qui ne fusse pas ennuyeux pour les adultes ou les jeunes.

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La ville de Burbank ne voulait pas un parc d’attractions dans sa municipalité, ce genre d’installations n’avait pas une très bonne réputation, avec les vendeurs ambulants, des spectacles souvent inappropriés et des fouineurs qui pullulaient. Le projet n’a pas abouti.

Malgré les mises en garde contre la viabilité d’un tel projet, Disney a continué à rechercher le financement et terrain appropriés, en même temps qu’il constituait une équipe de conception, WED Enterprises (acronyme de Walt Elias Disney). En Juillet 1953 Disney a ordonné à l’Institut de Recherche de Stanford une étude de faisabilité et de trouver le terrain approprié. Le mois suivant, le terrain était localisé. En un week-end de Septembre 1953, Walt Disney et son collègue dessinateur Herb Ryman ont ébauché la première vue conceptuelle de Disneyland dans le terrain d’Anaheim.

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Sur les successifs dessins conceptuels, six zones principales étaient envisagées :
Magic Kingdom, Main Street, Tomorrowland, Fantasyland, Frontierland et Adventureland.
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Après une année de construction, Disneyland a ouvert ses portes en Juillet 1955. Sa proposition thématique et son concept d’affaires unique, on fait de celui-ci le premier parc à thème moderne.

Et la thématisation? Quels repères marquants pouvons-nous mentionner? Qu’est-ce qui a fait que les éléments et le récit de ce parc soient devenus, dès ce moment, les plus copiés par l’industrie des Parcs à thème?

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Un indice à ce sujet, dans une interview pour le Saturday Evening Post en 1956, Walt Disney déclara: « Quand il s’agit de Disneyland, je sens que j’ai donné au public tout ce que je peux lui donner. Ma fille, Diane, dit que je passe trop de temps à tourner en rond dans la maison à parler et chercher comment je peux leur offrir plus en échange de leur argent quand ils viennent au parc. Construisez. Maintenez-le propre.’’

Dans nos prochains bulletins d’Amusement Logic nous parcourrons les principales réalisations thématiques du Disneyland original à Anaheim. C’est bien connu, on ne peut pas visiter Disneyland en un seul bulletin! Et c’est peut-être ceci l’une des clés de la réussite: Walt Disney: «Il faut vraiment plus d’une journée pour voir le parc entièrement sans s’épuiser. Et, au fur et à mesure que nous y plaçons des nouveautés, ça va prendre plus de temps. Eh bien, beaucoup de gens reviennent pour la troisième fois et aime juste s’asseoir et écouter la fanfare, regarder les chevaux se promener. J’aime descendre et m’asseoir près de la rivière et regarder les gens ».